DonerenNieuwsbrief
HomeOns werk

Cubaans gewetensgevangene overlijdt na hongerstaking

Nieuws

Driekwart Nederlanders wil geen …

Lees meer

Na 85 dagen hongerstaking is Orlando Zapata in een Cubaans gevangenisziekenhuis overleden. Zapata was metselaar en behoorde tot de groep van 75 dissidenten die in maart 2003 werden opgepakt vanwege hun kritiek op het communistische regime. Hij ging in hongerstaking om betere behandeling in de gevangenis af te dwingen. Orlando Zapata is 42 jaar oud geworden. Wie was Orlando Zapata? In de jaren negentig verhuist hij van Banes naar de Cubaanse hoofdstad Havana. Hij probeert daar een nieuw bestaan op te bouwen als metselaar. De bekende dissidente Marta Beatriz Roque vertelt dat hij veel problemen had. ‘Ze betaalden hem weinig. Hij werd slecht behandeld en voelt zich bedrogen. Zijn rechten worden voortdurend geschonden. ‘Orlando behoorde tot de dapperen, tot degenen die geen onrecht konden tolereren en verdragen,’ herinnert Oswaldo Paya zich. Zo kwam hij langzaam maar zeker in aanraking met de mensenrechtenbeweging.’ Weggezet als tweederangs dissident
Maar zijn loopbaan als activist was kort. De politie kwam in december 2002 tussenbeide. Op beschuldiging van ‘verstoring van de openbare orde’ en ‘wanordelijk gedrag’ wordt hij op 9 maart 2003 aangehouden. Hij is in 2003 veroordeeld tot 3 jaar cel, een lagere straf dan alle anderen van de Groep van 75. ‘In de gevangenis is hij zwaar mishandeld. Maar hij blijft rebelleren,’  ‘juist vanwege de wreedheid van de gevangenisbewaarders. Zijn straf wordt tijdens rechtszaken in de gevangenis zelf verhoogd naar 36 jaar. Zapata begon zijn hongerstaking om een humane behandeling af te dwingen.

Grotere eenheid dissidenten
De vraag is of de dood Zapata zal leiden tot ‘radicalisering van de oppositie of ook tot grotere eenheid. ‘Je ziet nu een mobilisatie van traditionele dissidentengroepen met de Damas de Blanco en de bloggers en cyberdissidenten,’ merkt mensenrechtenactivist Elizardo Sanchez. Vanaf het moment dat hij in 1959 aan de macht kwam, leidt Fidel Castro, inmiddels opgevolgd door zijn broer Raul, Cuba met harde hand. Een systeem van informanten en geheime politie zorgt ervoor dat dissidenten geen kans krijgen. Als in maart 2003 alle ogen op de inval in Irak gericht zijn, worden 75 journalisten, schrijvers en mensenrechtenactivisten gearresteerd. Zij kregen gevangenisstraffen van twintig tot dertig jaar opgelegd. Bron: www.cuba.web-log.nl

Publicatiedatum 01 03 2010