DonerenNieuwsbrief
HomeOns werk

Bedankt vanuit Cuba!

Vanuit Cuba bedankt Miriam Leiva, namens de Damas de Blanco, voor alle activiteiten die afgelopen 18 maart in Nederland voor de gevangen Cubaanse dissidenten plaatsvonden.

'Beste vrienden, Wij zijn zeer dankbaar voor alle steunen die jullie ons gaven. Ik heb de verslagen en de foto’s doorgegeven aan de Damas de Blanco. Wij zullen ook de gevangenen op de hoogte stellen van de activiteiten rond de vierde verjaardag. Voor hen zijn jullie steun en andere inspanningen heel belangrijk. Lees hieronder meer over de activiteiten op 18 maart. Na dagen van zon en wolkeloosheid kenmerkt deze 18e maart zich door hevige regenbuien, wind en zelfs hagel. Toch weerhoudt dit ruim 200 mensen er niet van naar Utrecht te komen voor de Cuba-dag in Utrecht. In de Janskerk staat de dienst van de Oekumenische Studentengemeente geheel in het teken van Cuba en de Damas de Blanco. 18 maart 2003. De ogen van de wereld zijn gericht op de Amerikaanse inval in Irak, als op Cuba75 politieke tegenstanders van Fidel Castro worden opgepakt. Nu is het vier jaar later. Zestig van hen zitten nog steeds in de gevangenis. Onder hen, vakbondsleider Pedro Pablo Alvarez. Wegens hoogverraad kreeg hij vijfentwintig jaar. Vier jaar later, zondag 18 maart 2007, laat het Cuba-platform, waarvan het CNV deel uitmaakt, een tegenstem horen in Utrecht. Net als de Damas de Blanco
Zometeen aan de andere kant van de oceaan gaan de ‘dames in het wit’ (meest vrouwen van de gevangen dissidenten) ook naar de kerk. Daarna maken zij een stille tocht. In het wit gekleed en met een witte bloem in de hand lopen zij zwijgend door de stad om op vreedzame wijze hun protest te uiten tegen een regering die kritiek niet op prijs stelt. Mijn misdaad - ik streef naar een betere toekomst
Tijdens de ochtenddienst lezen vrijwilligers van IKV/Pax Christi een brief voor van een van de 75, die op 6 december 2006 naar huis mocht wegens zijn slechte gezondheid. ,, voor de Cubanen’’, aldus Hector Ruiz in zijn brief. ,,Mijn ziekte zal geen einde maken aan mijn wil.’’ Naast onszelf gaan staan
De voorganger spreekt over Job, die alles kwijtraakte. ,,We moeten soms leren naast onszelf te gaan staan en ons bewust te worden waar we eigenlijk voor staan,’’ benadrukt hij. Na de collecte voor de Damas, wordt er in een grote kring voorbede gedaan voor Cuba, de Damas de Blanco en de gevangenen.  Stille tocht naar de Dom
Na de dienst gaat iedereen met een poster van een van de 75 en een witte tulp naar buiten voor een groepsfoto. Een waterig zonnetje breekt door, de wind blijft snijdend koud. Deze foto zal als teken van solidariteit worden opgestuurd naar de gevangenen en de Damas. Vervolgens vertrekt de hele groep in wit gekleed voor een stille tocht het Domplein. Om te eindigen pal voor het monument voor hen die in ons land tijdens de Tweede Wereldoorlog stierven voor de vrijheid. Daar in de kille wind, houdt Kathleen Ferrier van het CDA een korte toespraak. Het moet komen van het Cubaanse volk èn door steun van buitenaf
Na de korte tocht gaat het programma verder met een debat in café Florin. Het panel van CNV-voorzitter René Paas, CDA-Tweede Kamerlid Kathleen Ferrier, Kees van Kortenhof van Glasnost Cuba en SP-Tweede Kamerlid Ewout Irrgang, gaat onder leiding van journalist Jan Donkers in debat over de toekomst van Cuba na Castro.  ,,Ik hoor niet bij de optimisten die denken dat democratisering in Cuba op handen is,’’ bijt CNV-voorzitter René Paas het spits af. ,,Het wordt niets zonder de Cubaanse bevolking zelf, maar het wordt ook niets zonder steun van buitenaf. De Europese regeringen moeten daarom niet ophouden op te laten zien dat de mensenrechten op Cuba ernstig geschonden worden.’’ Internationale druk belangrijk
De Amerikaanse boycot werkt niet, vinden de panelleden eensgezind. Alle vier benadrukken het belang van internationale druk op de Cubaanse regering. Kathleen Ferrier geeft aan dat de overgang in feite al heeft plaatsgevonden door het overdragen van de macht aan Fidels broer Raúl. ,,De enige manier om democratisering te laten plaatsvinden, is door de bevolking zelf’’, zo meent Ferrier. ,,De oppositie heeft echter nooit de kans gehad zich te verenigen.’’ Repressie erger sinds ziekte Castro
Kees van Kortenhof is het met Ferrier eens dat de repressie heviger is geworden, sinds Fidel Castro ziek is. ,,Intimidatie van dissidenten en hun familie is systematisch’’, weet van Kortenhof. Hij verwacht dat na de dood van Fidel alles in het teken staan van geleidelijkheid. Er zullen er geen explosieve situaties ontstaan, zoals de VS vrezen. SP-er Ewout Irrgang is van dat laatste nog niet zo zeker. Als voormalig Oost-Duitser refereert hij aan de val van de Muur. Wie had die vijf jaar eerder voorspeld? Castro aanhang
Vanuit de zaal stellen allerlei vragen aan het panel. Vooral een groepje Castro-aanhangers laat zich luid horen. De groep deelt zelf pamfletten uit. Daarop staat dat de 75 gevangenen huurlingen van de Amerikaanse regering zijn. Daarom zijn ze opgepakt.” Veel van hun vragen gaan over de Amerikaanse boycot en de negatieve gevolgen daarvan voor de Cubaanse bevolking. ,,Europa neemt de Amerikaanse propaganda te makkelijk over’’, zo vindt een van hen. Deze discussie is een vrijheid die op Cuba niet bestaat
Het kost debatleider Jan Donkers moeite de discussie terug te leiden naar het onderwerp zelf. René Paas geeft aan: ,,Je kunt niet het Cubaanse regime goedpraten door te zeggen dat de boycot van de VS fout is. Op die manier heb je een vruchteloze discussie.’’ Onder de aanwezigen is een Cubaanse immigrant. Hij vertelt hoe blij hij is dat er in Nederland de mogelijkheid bestaat voor een forum als dit. ,,Deze discussie is een vorm van vrijheid die op Cuba niet bestaat’’, zegt hij. ,,Laten we de oppositie op Cuba niet demoniseren als verlengstuk van de Amerikaanse regering.’’  Tips:

  • Video van de vreedzame betogingen die de Damas de Blanco rond 18 maart in Havana hielden. Te zien is een 'acto de repudio', een soort tegendemonstratie van de communistische vrouwen beweging.
  • Meer over de Cuba kerkdienst, de demonstratie en het debat op 18 maart (met foto's) op www.clat.nl 

Publicatiedatum 27 03 2007