DonerenNieuwsbrief
HomeOns werk

Sterke vrouwen - weblog René Paas 6

Als ik Frans spreek, ben ik meestal benieuwd of er uitkomt wat ik wil zeggen. Zeker aan het eind van een lange dag. De vrouwen in Lomé bleven maar vertellen wat ze allemaal deden. En het was een lange, warme dag. Tijd om te stoppen. Ik rondde af zei: ‘als er hoop is voor de wereld, dan komt het door de vrouwen’. Stomverbaasd luisterde ik naar de enthousiaste reacties op mijn halve grap. Zei ik iets geks?

Nee. Ik uitte respect. In Afrika is dat nog dun gezaaid. De ‘wereldvrouw’ van het CNV werd niet voor niets een Afrikaanse: Rabiatou Diallo. We bieden mensen een beetje ondersteuning. Maar als de geboden mogelijkheden ook worden benut, dan ligt het steevast aan de vrouwen. Niks ten nadele van mijn sexegenoten natuurlijk. Havenwerkers en brommertaxi's
De grote verhalen worden hier haast altijd verteld door mannen. Mannen doen het publieke leven. Wie havenwerkers zag sjouwen of brommertaxi’s zag rijden, doet nooit meer geringschattend over mannenwerk.  Alle vakbondsmensen op belangrijke posities die ik deze week tegenkom, zijn mannen. Vrouwen doen het zware werk
De vrouwen zijn op het eerste gezicht vriendelijke, zachtaardige wezens. Ze praten niet zo hard als de mannen. En ze verzorgen hun familie. Maar bij nadere beschouwing blijkt dat zij het zware werk doen. Wie organiseert het water? Het eten? Wie zorgt dat het hele gezin er onberispelijk bij loopt? Wie draagt kinderen die nog niet kunnen lopen? Wie werkt op het land? Wie zorgt voor het gezin, ook als de vader van de kinderen zijn verantwoordelijkheid wat soepel opvat? Vissersvakbond gedragen door vrouwen
In de afgelopen week zag ik veel mannen wat typische blikken uitwisselen als vrouwencomité’s ter sprake kwamen. Of als vrouwen iets vertelden over hun werk. Ten onrechte. Vrouwen leveren een formidabele bijdrage. In de haven van Lomé ontmoetten we de vissersvakbond. Er waren een paar mannen. En wel veertig vrouwen. Zij dragen de bond. Zodra de vis van de boot afkomt, is ze voor hen. Zij runnen de zaken en verkopen de vangst van hun man. Zij staan hun mannetje als het aankomt op verbetering van de omstandigheden. Via vrouwen investeer je in de gemeenschap
Vandaag spreek ik met de boeren van een coöperatie. Op twintig hectare leven 26 gezinnen. De voorzitter van de coöperatie, een oudere man, gaat in op de technische aspecten van de irrigatie. Op bemesting en gewasbescherming. Maar ik praat vooral met boerinnen. Ze bewerken de grond. En runnen hun gezinnen. De coöperatie schafte met onze hulp een waterpomp aan. Maar de gemeenschap draait doordat vrouwen investeren in de toekomst. Sterke vrouwen. Als wij effectief willen zijn, investeren we in hun kansen. Via vrouwen investeer je in de gemeenschap. Als er hoop is, komt het door de vrouwen. Meer weblogs over de Afrika reis van René Paas

Publicatiedatum 14 12 2006