CNV Internationaal werkt aan gezonde werkomstandigheden voor suikerrietkappers in Midden-Amerika

De bitterzoete smaak van rum


Sugarcane worker suffering kidney disease

Suikerriet is de grondstof voor heel veel voedingsmiddelen. Van rum  en andere sterke drank is het zelfs het hoofdbestanddeel. Drankenproducenten - zoals Bacardi en Diageo- kopen hun grondstoffen voornamelijk in Midden-Amerika. De werkomstandigheden van de arbeiders op de suikerrietplantages zijn extreem zwaar.

Opvallend veel landarbeiders lijden aan de fatale nierziekte CKDnT. Bovendien mogen veel suikerriet-kappers zich van hun werkgever niet aansluiten bij een vakbond.

In het onderzoek "Sugarcane and rum. The bitter consequences of poor working conditions in the Central American Sugarcane Industry" inventariseerde CNV Internationaal de oorzaken en oplossingen van deze problemen. Wat blijkt? De extreem lange werkdagen, te weinig pauzes, zwaarlichamelijk werk, te weinig drinkwater in combinatie met de extreme hitte,vormen samen een dodelijke cocktail.

De arbeiders op de suikerrietplantages zijn zelf nauwelijks in staat om iets te doen aan die problemen. Wie protesteert wordt ontslagen. In praktijk zijn de arbeiders niet vrij om zich aan te sluiten bij een vakbond. 

Dit zijn de oplossingen die voor de suikerrietplukkers het verschil maken:


5 Oplossingen

No party with

Uit onderzoek blijkt dat deze nierziekte onder suikerrietarbeiders goed te voorkomen is:  

De oplossingen: 

  • Verbeterde toegang tot voldoende en schoon drinkwater

  • Verbeterde toegang tot schaduwplekken

  • Invoeren van meer regelmatige pauzes

  • Betere ergonomische werkmaterialen

  • Vrijheid van vakbond en vrijheid om collectief te onderhandelen

Het begint met vrijheid 

In Midden-Amerika zijn suikerriet kappers niet vrij om zich te organiseren CNV I

Waarom zorgen de arbeiders zelf niet voor betere omstandigheden? 

Om zelf arbeidsomstandigheden op het werk te verbeteren, moeten arbeiders om te beginnen de mogelijkheid hebben om te overleggen en onderhandelen met hun werkgever. In Midden-Amerika zijn suikerrietarbeiders in praktijk niet vrij om zich te organiseren in een vakbond of om collectief te onderhandelen over verbeteringen.

Toch zijn dat fundamentele rechten die werknemers op de plantages hebben volgens internationale verdragen en de wetten van hun land. In praktijk worden arbeiders vaak ontslagen zodra ze een vakbond proberen op te richten.

Onder werkgevers circuleren “zwarte lijsten” zodat deze ontslagen arbeiders nergens meer aangenomen worden. CNV Internationaal dringt er daarom bij de grote merken zoals Bacardi op aan dat zij verantwoordelijkheid nemen. Bacardi kan eisen dat deze fundamentele arbeidsrechten worden gerespecteerd op plantages waar hun suikerriet groeit.


Leefbaar loon

Suikerriet arbeiders in Midden-Amerika

Arbeiders zijn toch niet verplicht om zoveel uren te werken?

Suikerrietarbeiders werken vaak wel 10 uur per dag, 6 dagen per week. In de oogsttijd  wel 12 uur per dag en 7 dagen per week. Meestal worden ze betaald per ton gekapt suikerriet. Ze moeten flink doorwerken. Zeker omdat ze meestal alleen in de oogsttijd (van november tm. april) werk hebben. Anders verdienen ze niet genoeg om in hun levensonderhoud te voorzien.

CNV Internationaal vraagt afnemers van rietsuikerproducten zoals drankproducenten Bacardi en Diageo verantwoordelijkheid te nemen en te eisen van de rietsuikerproducenten dat die een leefbaar loon betalen aan de arbeiders die werken op de velden waar het suikerriet groeit waarvan sterke dranken worden gemaakt. 



Zo kan het ook 

Dit filmpje brengt de gevolgen van slechte arbeidsomstandigheden in beeld. Maar suikerrietkappers in El Salvador vertellen ook hoe de oplossingen hun leven hebben veranderd. Helaas is dit bedrijf nog slechts een uitzondering.


En nog een goed voorbeeld 

Meloenarbeiders in Honduras

Ook op de meloenplantage in het Midden-Amerikaanse Honduras zijn de omstandigheden van de arbeiders zwaar en ongezond. 

Onze lokale partnerorganisatie  vakcentrale CGT Honduras zorgde dat partijen met elkaar om tafel gingen. Er zijn afspraken gemaakt met meloenproducent Agrolibano, de ministeries van arbeid en van Volksgezondheid  voor verbetering van de veiligheid en gezondheid van de werknemers op de meloen plantages. Stap voor stap wordt nu gewerkt aan verbetering.

Een goed voorbeeld voor de suikerriet sector!




Cookies op cnvinternationaal.nl

Deze website maakt gebruik van cookies. Wat betekent dit?

Wij gebruiken cookies om het gebruiksgemak voor onze bezoekers te verhogen en een gepersonaliseerd ervaring te bieden aan elke gebruiker. Door middel van cookies onthouden we uw voorkeuren en meten we gebruikersinteractie. Een cookie kan geen persoonlijke informatie bevatten, zoals een telefoonnummer of e-mailadres, zodoende kunnen cookies dus niet gebruikt worden voor ongevraagde telemarketing of e-mail nieuwsbrieven. Meer informatie over cookies vindt u in ons cookie beleid.

Ik ga akkoord