Fotoreportage helpdesk - Benin - Afrika - Waar we werken - Ons werk - CNV Internationaal
Blij met de hulp van het centrum voor bemiddeling

Fotoreportage Benin

CNV Internationaal steunt projecten van vakbonden in landen waar de omstandigheden van werkenden heel moeilijk zijn en waar de eigen middelen beperkt zijn. In het West-Afrikaanse Benin steunt CNV bijvoorbeeld het "Centre d'écoute et d'assistance", het centrum voor bemiddeling en hulp, dat kwetsbare werkenden helpt bij problemen. Giften zijn hard nodig om dat werk mogelijk te maken.  

Bekijk hieronder de foto reportage.

Vrouwen in Benin raken vaak veel te jong

Een leraar die vrouwelijke leerlingen lastigvalt en zelfs seksuele tegenprestaties verwacht om je over te laten gaan.. Vrouwen die lastiggevallen worden door hun baas. Het is geen uitzondering in het West-Afrikaanse Benin. Veel vrouwen raken veel te jong zwanger.

Dat betekent vaak het begin van een leven in armoede. Want meestal maken ze hun opleiding niet af. Om in hun levensonderhoud te voorzien beginnen ze dan soms maar een handeltje op straat. 

Centre d'ecoute COSI

Het "Centre d'écoute, d'assistance et de conciliation" van vakbond COSI. "Luisteren, ondersteunen en verzoenen"  dat is wat het centrum doet voor kwetsbare werkenden.  

Door werkgever en werknemer hier uit te nodigen ontstond er vaak begrip en kunnen we problemen oplossen zonder dat er een rechtszaak nodig is. Als het echt niet anders kan doen we dat natuurlijk wel. Maar rechtszaken duren vaak lang. Vaak raakt de werkneemster toch haar werk kwijt. Dan wordt de ellende natuurlijk alleen maar nog groter.

Jurische advies voor werkenden

Yves Apokpo werkt als jurist voor het Centrum voor bemiddeling: 

Yves AKPOVO “Veel conflicten kunnen opgelost worden als mensen naar elkaar luisteren. Het helpt vaak al als ik uitleg hoe de arbeidswetgeving in elkaar zit, en wat de rechten en plichten zijn van zowel werkgever als werknemer. Het probleem van vrouwen als Adèle is dat werkenden in de huishouding geen wettelijke status hebben waarop ze een beroep kunnen doen. Via ons centrum voor bemiddeling proberen we hen te helpen.

 In het geval van Adèle hebben we haar baas uitgenodigd op ons kantoor. Eerst weigerde hij. Na de tweede uitnodiging stuurde hij zijn boekhouder. Pas bij de derde uitnodiging kwam hij zelf. Om te beginnen lieten we beide partijen hun verhaal doen en echt naar elkaar luisteren. Vaak ontstaat er dan al meer begrip. Als vakbond leggen we vervolgens uit doe hoe de wetgeving in elkaar zit. En dat de functie van huishoudster ander werk is dan het zorgen voor kinderen. 

Adele is blij met de hulp van de vakbond

Jaren werkte Adèle (31) naar tevredenheid als huishoudster bij een familie.

“Ik maakte lange dagen , stond op voor het gezin wakker werd en ging als laatste naar bed. Maar ik was al lang blij dat ik werk had. Mijn werkgever behandelde me goed en was tevreden. Totdat de vrouw des huizes naar het buitenland vertrok.

Toen moest ik ineens ook voor de 4 kinderen van het gezin zorgen. Ik protesteerde omdat dat echt veel teveel werk was  en ik daar niet voor aangenomen was. Ik werd er wanhopig van. Mijn werkgever was niet voor rede vatbaar en begon me te intimideren en allerlei onterechte verwijten te maken. 

Adele belde met de leidster van haar vakbond. Die verwees haar naar het centrum voor bemiddeling. "Pas na een paar keer wilde mijn baas komen praten. Pas toen begreep hij dat hij het onmogelijke eiste. En hij besloot een kindermeisje aan te nemen. Ik ben zo blij dat ik er niet alleen voor stond en dat de vakbond me geholpen heeft. Mijn problemen zijn opgelost en ik heb mijn werk gehouden. 

Amavi Degue werkt als assistent op het Centrum voor bemiddeling voor hulp aan vakbondsleden

Amavi Degue werkt als assistent op het Centrum voor bemiddeling: "Het kantoor is maar klein. Twee bureau's en een paar stoelen. Maar de leden van COSI vertrouwen ons. Mensen vertellen aan elkaar door dat ze geholpen zijn."

Veel vrouwen, zoals Adèle en Edwige, kunnen maar een beetje lezen en schrijven. Ze spreken eigenlijk alleen de lokale taal en een beetje Frans. Maar alle officiële wetgeving is wel in het Frans in Benin.  Daardoor is het voor hen extra moeilijk om voor zichzelf op te komen. Wij spreken hun taal en leggen begrijpelijk uit hoe het zit. 

Edwige kwam voor hulp bij het centrum voor bemiddeling

Ook Edwige Dansou (20) klopte aan bij het Centrum voor bemiddeling: "Ik werkte een half jaar in een stoffenwinkel. Ik was heel blij met mijn werk, ook al was het niet vast. Er zijn zoveel jongeren van mijn leeftijd werkloos. Maar van de ene op de andere dag werd ik zomaar op straat gezet, "ik wil jou niet meer", zei mijn baas.

Gelukkig ben ik lid van de vakbond voor de textielhandel. Het Centrum voor bemiddeling heeft met mijn baas gepraat. Het is niet gelukt om mijn werk terug te krijgen. Maar de vakbond heeft wel gezorgd dat mijn baas mijn laatste loon nog betaald heeft. En hij heeft een bedrag extra betaald als schadevergoeding. Dat had ik zonder de bond nooit voor elkaar gekregen.

In gesprek over geweld tegen vrouwen

Als vakbond wil COSI vrouwen helpen om sterker te staan. Daarom wil de bond in het hele land in gesprek gaan over respect en intimiteit. COSI spreekt ook onderwijzers op scholen aan op hun verantwoordelijkheid. Onderwijzers en leraren hebben een machtspositie. Het gebeurt dat zij daarvan  misbruik maken richting meisjes en jonge vrouwen.

Daarom wil de vakbondbond vertrouwenspersonen aanstellen op scholen, zodat meisjes bij iemand terechtkunnen als ze lastiggevallen worden. Dat kan bijvoorbeeld de conciërge of de schoonmaker zijn. Zij zien vaak als eerste dat er iets mis is.

"Voor werkende vrouwen is de telefonische hulplijn ideaal."

zegt Philomene Ekpo. "Ik geef zelf les in het basisonderwijs en ben ook actief binnen vakbond COSI. Iedereen kent in zijn omgeving wel een vrouw slachtoffer is van ongewenste intimiteiten. Maar veel vrouwen schamen zich en durven er niet over te praten. Daarom doen we als COSI ook regelmatig mee aan een radioprogramma over dit onderwerp. En we organiseren voorlichtingsbijeenkomsten op markten en dorpspleinen.  

Als je de hele week werkt van vroeg tot laat is het makkelijker om te bellen dan om naar ons kantoor te komen. Zeker voor mensen van buiten de hoofdstad. Hopelijk is de drempel voor vrouwen om te bellen ook lager. Ik heb een training gedaan om vrouwen telefonisch te helpen en ben blij dat we als vakbond hen kunnen helpen.

Als vakbond gaan we naar de dorpspleinen

"Bij onze aanpak van ongewenste intimiteiten richten we ons ook op de mannen", vertelt COSI leider Noel Chadare. Zij moeten veranderen en leren vrouwen echt te respecteren en bovendien respect te tonen. Vrouwen zijn immers de spil van de familie.

We willen nog meer naar markten en dorpspleinen gaan, overal in het land, om daarover het gesprek aan te gaan .

Foto's: Symphorien Dagniho, CNV Internationaal, COSI


Cookies op cnvinternationaal.nl

Deze website maakt gebruik van cookies. Wat betekent dit?

Wij gebruiken cookies om het gebruiksgemak voor onze bezoekers te verhogen en een gepersonaliseerd ervaring te bieden aan elke gebruiker. Door middel van cookies onthouden we uw voorkeuren en meten we gebruikersinteractie. Een cookie kan geen persoonlijke informatie bevatten, zoals een telefoonnummer of e-mailadres, zodoende kunnen cookies dus niet gebruikt worden voor ongevraagde telemarketing of e-mail nieuwsbrieven. Meer informatie over cookies vindt u in ons cookie beleid.

Ik ga akkoord