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Trabajadores mineros apelan a empresas compradoras de carbón frente a la violación de sus derechos

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Despidos masivos, presiones para acogerse a planes “voluntarios” de retiro, denuncias de enfermedades laborales como consecuencia del mal estado de la maquinaria, cambios de turnos laborales con afectación salarial y de salud, son algunas de las graves denuncias que los principales sindicatos de carbón de Colombia han hecho ante la organización Bettercoal. 

Bettercoal agrupa a los grandes compradores europeos de carbón colombiano y fue creada para trabajar por una cadena de suministro de carbón responsable a nivel mundial. Fundada en el 2012, la organización, en su página web, tiene como su principal propósito “promover la mejora continua de la minería y el abastecimiento de carbón en beneficio de todas las personas afectadas por la industria, tanto trabajadores como las comunidades mineras del carbón.”

El comportamiento que los conglomerados mineros están teniendo en Colombia  no se alinea con los principios del Código de Conducta de Bettercoal, en especial principios 4, 6 y 7. Cansados de los oídos sordos de los responsables directos de la extracción minera en las regiones colombianas de la Guajira y el Cesar, los trabajadores enviaron una carta a las directivas de la organización. La misiva que está firmada por los 5 sindicatos mineros que conforman el Colectivo de Trabajadores por una Transición Justa, denuncia que, “las empresas, escudadas en la supuesta crisis del carbón, están violando derechos fundamentales en el trabajo y atentando contra la estabilidad social y económica de los departamentos que han destinado sus esfuerzos al proyecto extractivo.”

Una retirada sin transición ni concertación

Como es ya conocido, el Grupo Prodeco, empresa de la multinacional Glencore anunció el cierre de sus minas en Colombia y la devolución de sus títulos mineros, solicitud que fue denegada por parte de la Agencia Nacional de Minería (ANM). Ante la coyuntura, la empresa ha ofrecido planes de retiro “voluntario” que según denuncian los trabajadores en su carta, están disfrazados pues terminan siendo un chantaje. La empresa, alegan, ofrece dinero a los trabajadores con el propósito de que renuncien a los derechos  adquiridos o de lo contrario serán despedidos sin justa causa y con la precaria indemnización que establece la Ley. Una indemnización que a todas luces, no tiene en cuenta el hecho que, más del 70% de los trabajadores que tuvieron terminación de contrato tienen enfermedades laborales.

Prodeco ha repetido insistentemente que toma esta decisión de abandonar Colombia porque “el reinicio de las operaciones mineras no resulta económicamente viable.”   Entonces, se preguntan los trabajadores: ¿por qué la empresa está contratando nuevo personal con salarios más bajos, con contratos a término fijo y por supuesto, sin beneficios convencionales?

El turno de la muerte

En el caso de Carbones del Cerrejón, la cual explota el mineral en el departamento de La Guajira, la empresa decidió cambiar el turno laboral que se venía aplicando desde hacía varios años, por uno que los trabajadores han denominado el “turno de la muerte”. El cambio de turno tiene un efecto salarial, puesto que hoy los trabajadores del Cerrejón laboran 72 días al año de más, 6 días extras al mes,  sin un incremento salarial. A lo anterior se suma el hecho que la empresa ha venido realizando drásticas reducciones de personal que según denuncian los trabajadores, alcanzan ya un 80%. 

Violación a la Libertad Sindical

Por su parte, los líderes sindicales denunciaron la persecución sistemática por parte de directivos de las Empresa Drummond Ltda. y de sus empresas tercerizadas que operan en el departamento del Cesar, así como el incumplimiento a diferentes cláusulas de la convención colectiva de trabajo en especial las relacionadas con el debido proceso. 

La salud y la vida en juego

En la carta enviada por los trabajadores a los grandes compradores europeos del carbón colombiano, estos denuncian que, el 25% de los trabajadores padecen algún tipo de enfermedad como consecuencia de la labor desarrollada dentro de las explotaciones de la empresa Drummond. Según el sindicato Sintradem “más de 100 trabajadores padecen enfermedades respiratorias asociadas a la neumoconiosis de los mineros del carbón y la silicoantracosis. un alto número de trabajadores padecen enfermedades gastrointestinales como consecuencia de la mala alimentación y la gran cantidad de trabajadores que padecen enfermedades psiquiátricas, esto debido al acoso laboral de parte de la empresa y las largas jornadas laborales.”

Los trabajadores, a través de sus organizaciones, quieren llamar la atención de una organización tan potente como lo es Bettercoal, con una certificación de sostenibilidad que busca una conducta empresarial responsable de la cadena internacional de minería de carbón, frente a estas graves violaciones a los derechos laborales y humanos. Una situación inaceptable si se tiene en cuenta que  el Gobierno colombiano les ha hecho partícipes de un sin número de beneficios tributarios e incluso subsidios a las nóminas sin que esto se vea reflejado en un mayor bienestar para los trabajadores y las comunidades de estas regiones que le han apostado todo a la explotación del carbón.

Es claro que la situación actual de la crisis de la demanda del carbón sumada a una pandemia mundial de enormes consecuencia ha puesto a la industria ante un panorama complicado, pero esto no puede significar que sean los trabajadores y las comunidades quienes  paguen el precio más alto.

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Fecha de publicación 16 06 2021